有关eSIM的七大应用场景

Arm物联网服务集团中国区负责人 陈曦

导读:把设备中可插拔SIM卡转为嵌入式SIM(eSIM)卡时,可能看似变化不大。但实际上,其中的改变远远不止尺寸缩小那么简单。改为远程配置的eSIM后,新功能的引入有助于提高物联网(IoT)应用的可扩展性。

基于eSIM的设备配置十分简单且安全,因此随着eSIM应用日渐增多,同时出色的可扩展性又促进了更快速、更广泛的物联网普及。在本文中,我们列举了七个最主要的应用场景。

eSIM技术解决了哪些关键问题?

SIM卡技术受制于网络运营商,在全球范围内部署到任意设备端是一个巨大的瓶颈。SIM卡必须以物理方式进行编程和处理,这无疑增加了物流和制造环节的复杂性。

这样的物理处理需要花费高昂的成本,因此很难实施大范围物联网部署,尤其在偏远地区更是如此。传统SIM卡还可以被随意取出或者移除,导致失窃或服务中断的风险增加。

而eSIM则是一种符合GSMA规范,实现了对任意蜂窝连接设备的远程SIM配置(RSP)。它可以轻松、安全地从移动网络运营商(MNO)在线升级一个或多个配置文件。

当设备所有者更换为不同的服务提供商时,RSP将远程无缝地更改SIM配置文件。对于物联网应用提供商而言,RSP能够快速完成大量设备的连接配置,只需确保设备处于网络覆盖范围内,完全不受网络运营商数量的限制。

eSIM创新应用场景

随着物联网应用的飞速发展,eSIM技术也是大放异彩,实现了可扩展、安全的全球连接。下文列举了一些由eSIM技术带来的创新成果。

【汽车】

对于汽车制造商而言,无需插入特定SIM就能将汽车配送到任意国家或地区,既节约了成本,又改进了可靠性和客户服务质量。相比外包给特定的网络运营商而言,汽车制造商可在车辆中嵌入eSIM作为托管服务。

紧急呼叫系统和互联汽车是推动eSIM在汽车行业广泛运用的两个主要因素。自2018年4月1日起,欧洲所有汽车都强制配备了eCall系统,另外俄罗斯和北美则分别采用了ERA-GLONASS和OnStar系统。在这三种系统中,都是一张eSIM存储多个运营配置文件,其中一个配置文件专门用于为特定的紧急呼叫系统提供支持,其他配置文件则用于支持汽车所有者所选择的蜂窝服务。

eSIM增强了互联汽车的价值。据BI Intelligence估计,到2020年,将有3.81亿辆互联汽车上路行驶。有了eSIM在线升级(OTA)配置文件更新,更换网络提供商不再是难事,用户可以随时更改,即使行驶到其他国家/地区也能无缝过渡。

配备eSIM的汽车买卖无忧,新的所有者将能获得一个便捷的OTA下载建立服务。随着基于蜂窝网络的车对外界信息交换(C2VX)应用从萌芽到日渐成熟,未来还将有越来越多基于订阅内容的服务不断涌现出来。eSIM将能帮助车主快速、轻松地选择所需的C2VX订阅服务。

【运输和物流】

运输过程中实时掌握货品的准确位置具有非常重要的意义。蜂窝M2M模块在物流行业中深受欢迎,尤其适用于具有高度流动性的高价值资产。

例如,FedEx推出的SenseAware就是一款基于多传感器设备和Web的应用程序,可提供重要运输数据。eSIM技术与蜂窝M2M模块双剑合璧,带来更多创新可能。

有了eSIM技术,资产运往任何地方都有迹可循,也可以在世界各地的任意网络上进行配置。不再需要在运输过程中互换实体SIM卡,也不用签署由于运输过程中的数据传输而产生的高价漫游合同。通过使用远程SIM配置(RSP),服务提供商可根据需要,从管理控制台上更改网络配置文件。

这极大地简化了物流,降低了跟踪成本,使用者有更多的控制权。另外,新型蜂窝M2M模块的功耗极低,因此极少出现需要现场更换电池的情况。

【目标跟踪和场区监测】

在厂房或园区内,电子跟踪也具有很高的价值。实时定位系统(RTLS)主要依靠RFID或Wi-Fi技术。这些就需要在要跟踪的物体附近设立专用的读卡器或接入点基础设施。至于其他技术,GPS物品跟踪在许多室内环境中的效果并不理想,而蓝牙技术也是有范围限制。

如今有了eSIM,就可以通过低功耗广域网(LPWA)来实施目标跟踪和场区监测,尤其是经营者有多个厂房且分布在不同地理区域的情况下,效用更为明显。

嵌入eSIM的设备就能适用各种情况,设备通过RSP进行管理,当物品转移到不同网络上的其他位置时,可及时更改配置文件。eSIM极大地降低了因可插拔SIM篡改而导致物品跟踪中断的可能性。

【智能能源】

智能能源应用连接中的一个主要驱动力是安全性。这些应用大多选择了网状网络(例如,基于制造商特定配置文件(MSP)运行的ZigBee),或者采用了其他专有解决方案。

此方法可以确保只有配备了特定于公用事业设备的硬件和软件的设备才可以部署在其网络上。这就需要配备专用基础设施,通常是针对公用事业设备而专门定制,安全性的确有了很大保障,但同时成本也很高昂。

有了eSIM技术后,公用事业设备可以在LPWA覆盖范围内的任意位置部署智能能源设备,并提供应用的安全性。

通过使用无所不在的成熟蜂窝网络,公用事业设备可以有更丰富的设备供应链的选择,因为有越来越多的现成智能能源设备都配备了LPWA连接和eSIM技术。

【可穿戴设备】

个人可穿戴设备主要关注两方面:电池续航时间和小巧的设备尺寸。若是用于监测健康状态或者包含了高耗电音频和视频的可穿戴设备,则两次充电的间隔时间越长越好。

用eSIM代替可插拔SIM卡后,有助于设计人员缩小设备尺寸,或者节省更多空间用于嵌入更大容量的电池和更多传感器。

例如,LPWA连接和eSIM技术带来了mHealth(移动健康)的设备变革。健康管理服务提供商使用RSP即可从一个中心位置来统一配置监测设备,然后分别对各地患者给出相应医疗建议。

无论患者是在医疗保健机构还是在家,设备管理方式都是一样的。血糖监测仪、心电图(EKG)检测仪、跌倒探测器、AR眼镜等多种设备都可以变得更安全、功耗更低。

【农业】

现代化农业耕作的地理分布范围非常广泛,因此限制了许多无线连接选项的部署。农业公司通常是在多个省、自治区、直辖市以及多个国家或地区都有农场,那么就需要集中化网络管理。除了随时随地跟踪设备,还可以跟踪家畜和人的情况,因此需要更小巧、更便宜的跟踪设备。

有了eSIM技术,就可以通过RSP轻松管理多个网络上的配置文件。通过选择已启用eSIM的设备,经营者可以根据自己的需求(室内或室外,地形崎岖或平坦)选择最合适的网络提供商和无线技术。

有些设备可能位于非常偏远的地区,很难进入和检修,而eSIM则可以有效降低篡改、电池更换和维修请求的概率。

【住宅安保】

在智能家居中,各类传感器随处可见。蓝牙、ZigBee、Z-Wave和其他协议适用于家庭使用的大多数传感器设备。若要提高安全性,家庭安全网关应该在一个基于独立蜂窝网络的监控服务连接器。当家中的外部线缆被切断时,住宅安保中枢仍然保持无线连接。

同样,内置eSIM技术后,家庭安全网关可融入任何网络提供商覆盖范围内,并通过监控服务进行远程部署。即使屋主搬家或选择更换监控服务,系统也能轻松地重新配置到另一网络中。服务提供商对订阅内容拥有控制权,并且不必担心在维护服务过程中出现篡改问题。

增值服务产品

eSIM的重大机遇远不止于网络连接。eSIM能够下载和存储多个配置文件的功能同样适用于应用凭证。不再需要反复使用老旧且不安全的电子邮件和密码组合,也不必特地管理设备上证书和到期情况,应用提供商一次可对一位用户的设备进行验证后,然后提供一份安全的eSIM配置文件。简化的应用访问对物联网设备具有重要意义,同时还提高了用户在移动设备上使用这些应用的满意度。

对于应用提供商而言,还有另一个好处:当用户订阅失效时,他们的设备可以迅速、有效地通过RSP取消身份验证。如果用户重新订阅,恢复服务同样简单。

eSIM还代表了自带设备(BYOD)办公环境管理的潜在突破。各种五花八门的云应用身份验证方案将通过安全的方式整合到一个专门面向授权应用的安全eSIM配置文件中。

随着越来越多的提供商改为采用一切皆服务(XaaS)模型,eSIM将为高效的应用和网络管理树立一道坚固的安全屏障。

久经考验、合规的eSIM解决方案

Arm提供成熟的Kigen SIM解决方案,助您轻松起步,抓住所有机遇。符合GSMA规范的eUICC SIM OS在安全的基础上,又针对资源进行了优化,同时支持移植到多种不同的SIM形态,例如是eSIM或iSIM。

eSIM技术可帮助OEM从极具成本效益的全球物联网连接中获益。更进一步来讲,iSIM还能优化物联网设备的成本效益、降低功耗和延长续航时间。

eSIM和iSIM技术的前景一片光明。在Arm关于“到2035年达到有一万亿个互联设备”的愿景中,eSIM和iSIM是重要组成部分,而提出这一愿景的主要动力就来源于物联网设备的爆炸式增长。芯片制造商、设备制造商、移动网络运营商和应用提供商充分运用eSIM和iSIM开展创新,带来更安全、互操作性更强的物联网应用。

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